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绿色油墨性能的改进为环保包装注入了新的活力

  环保油墨性能的改进给印刷和包装行业注入了新的活力,无论是水性油墨、可降解油墨还是UV固化油墨,这些环境友好型产品都将为印刷包装行业的可持续发展作出贡献。


  环保油墨市场增长


  随着包装行业不断努力降低自己的环境影响力,环保油墨和印刷技术的使用也在不断增加。各国政府纷纷通过法律法规的形式对油墨的成分做出了限制,例如欧盟出台了针对包装可堆肥性标准。


  尽管这些标准目前还不会对中国等重要制造业大国产生制约,但它们已经给这些国家的包装企业带来了一定压力,并促进了环保油墨技术在亚太地区的发展。


  日本东洋油墨制造株式会社通讯总监优•安达充在2010年就曾经预言:“随着相关规定的日益严格和公众环保意识的增强,环保产品的市场需求将不断增长。”


  因此,环保油墨市场在最近几年经历了持续的增长,并有望继续保持增长。史密斯派诺公司在2010年发布的一份调查报告中预测,环保油墨市场的产值将从2009年的58亿欧元增长到2014年的72亿欧元,年均复合增长率高达4.5%。


  油墨化学和印刷技术的进步为高性能和环保印刷技术的诞生作出了巨大的贡献。虽然它们不会直接催生最环保的印刷方式,但这些技术能在帮助企业实现环保目标的同时确保印刷质量不受影响。


  水性印刷工艺的进步


  水性印刷工艺已使用了几十年时间,它能通过消除或减少对以石油为基础的溶剂的使用来降低印刷过程中挥发性有机化合物的排放和能源的消耗量。此外,去掉油墨配方中的溶剂还能降低印刷行业对石油的依赖以及对高成本污染治理方案的需求。直到最近,水性油墨还被认为是不适合在食品包装领域使用,因为它的干燥速度较慢,很难与食品领域中常用的非吸收性包装材料相兼容。


  但是,水性柔印技术在近年来所取得的进步帮助人们摆脱了一定的限制。以跨国企业富林特集团为例,该公司在2010年推出了水性柔印油墨,它采用了富林特专有的自交联技术,能使墨膜在塑料等包装材料相接触时表现出更好的粘着性。这类技术创新为无溶剂印刷进入充满挑战的软包装市场奠定了基础。


  很多成功的油墨技术都是与整体的包装理念相辅相承的。以前的塑料薄膜无法使用打印机进行直接打印,因为塑料薄膜不能吸收水性墨水。施赖纳公司找到了一种解决方法,在塑料薄膜表面使用了一种能够吸水的涂层。使用水性墨水在这种材料上进行直接打印,干燥时间还不到1秒钟。同时,这种材料可以设计成在条码薄膜再加一层保护膜的双层结构,从而保护标签免受机械磨损、潮湿和腐蚀的损害。这表明,任何阻碍环保油墨向前发展的问题最终都会得到解决。


  UV及电子束固化技术异军突起


  UV柔印能通过紫外线使油墨固化,进而为用户带来无与伦比的环保效果。


  UV柔印技术在印刷包装市场上的应用不断扩大,即便是在敏感的包装领域,也得到用户的认可。意大利基杜公司就创造性地将UV柔印与无溶剂覆膜结合在一起,为追求环保的包装用户提供了理想的印刷解决方案。该公司总经理德安纽兹尔曾在2012年年初表示:“我们的解决方案能通过覆膜保护UV印刷表现,从而避免UV油墨与食物的接触,最大限度地降低UV油墨污染食品的可能性。”


  除了UV固化以外,电子束技术也常被用来对无溶剂油墨进行干燥。这项技术的支持者们认为,电子束的固化效果要好于UV,但它较高的成本和复杂的技术也是妨碍其在包装市场上不断扩大市场份额的主要原因。但随着成本的不断下降和技术的日益普及,电子束固化系统的市场份额有望进一步增加,尤其是在它的能源消耗量低于UV和传统热固化系统的情况下。


  在UV和电子束固化技术之间进行选择是一件很困难的事情,但随着现代化柔印机的不断增加,人们也许不再需要做出这样的选择。4月初,一家美国包装印刷企业订购了全球首台高斯新款卷筒纸胶印系统,该系统不但配备了UV和电子束固化系统,而且还装有联机的柔印和涂布单元。


  可降解油墨潜力无限


  虽然很多技术都能使印刷变得更加环保,但仍有人愿意通过油墨改善产品的用后环保性。而在所有环保油墨中,可生物降解油墨是最受包装领域欢迎的。因为它的成本效益较高,而且更便于人们对纸张进行回收。随着技术的不断进步,可生物降解油墨将成为可降解包装理念中的一个重要组成部分。


  环保型油墨技术的发展总是要经历一个漫长而曲折的过程,现在所使用的技术主要是用来改善印刷流程的可持续性,而且它们对印刷质量也有了很大提升。随着技术的不断革新,它们在环保方面的潜力也将不断被释放出来。在这个所有企业都不愿意为环保而影响印刷质量的市场上,环保油墨无论是对整个行业还是环境都变得比以往更加重要。